Ce este un ulei esențial?

Ulei esențial (se mai numesc și uleiuri volatile) este denumit un grup de substanțe organice aromate care se găsesc în plante în mod natural, sunt un fel de produs finit al plantei. Acestea fac parte și din sistemul de apărare al plantelor. De aceea au rol în menținerea sănătății plantei și în ținerea la distanță a animalelor și a celorlalte plante.

Mirosul de trandafir, de levănțică, de mentă se datorează în întregime uleiurilor esențiale care există în aceste plante.

Strângând în mână câteva secunde o coajă de portocală, substanța gălbuie care rămâne în palmă este plină de uleiuri esențiale.

O singură picătură de ulei esential conține sute de compuși, acestea fiind substanțe active care ajută la menținerea sănătății fizice și mintale. Sunt o categorie specială de suplimente nutritive. Cu caractesticile lor specifice asistă organismul nostru în a ne menține în stare optimă de sănătate și vitalitate.

Este foarte important de reținut faptul că plantele și corpul nostru au o compoziție asemănătoare. Utilizând uleiurilor esențiale, acestea pătrund în corpul nostru ca într-un mediu familiar și încep să lucreze spre beneficiul nostru.

Care sunt cele mai importante caracteristici ale unui ulei esențial?

Uleiurile esențiale au 4 caracteristici importante:

  • Sunt foarte concentrate, nu trebuie să utilizăm, decât o cantitate foarte mică ca să își facă efectul,
  • Sunt eficiente, putem simți efectul lor într-un timp foarte scurt,
  • Pot fi folosite în siguranță, dacă sunt folosite conform scopului lor și a inscripțiilor de pe ambalaj și din descrieri nu irită pielea și sunt potrivite și pentru uz intern,
  • Sunt pure, nu conțin compuși artificiali, arome, aditivi, pesticide sau alte impurități.

Cum se extrage un ulei esențial din plantă?

Există 3 metode:

  • Distilare cu vapori (în cazul majorității uleiurilor esențiale)
  • Presare la rece (în cazul citricelor)
  • Presare la cald (în cazul uleiurilor din rășini ca de ex. tămâia)

Cultivarea, recoltarea plantelor și extragerea uleiurilor sunt aspecte care determină în foarte mare măsură calitatea.